Amstrad CPC 464

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Colossus
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Amstrad CPC 464

Mensajepor Colossus » 15 Oct 2012, 18:42

(por Colossus)







La compañía británica Amstrad se dedicaba principalmente a la construcción de equipos Hi-Fi económicos, pero a principios de los 80 su presidente Alan Sugar decidió probar suerte en el floreciente mercado de los ordenadores. A pesar de no tener experiencia previa, y tras descartar varios diseños, Amstrad logró desarrollar la que seguramente sea la gama de 8 bits más equilibrada de las que triunfaron en Europa.



El CPC 464 fue el primer modelo de los producidos. Comparándolo con sus competidores más directos, combina la versatilidad y calidad constructiva del Commodore 64 con el bajo costo y la facilidad de uso del Spectrum. Como novedad en un ordenador de su precio se vendía conjuntamente con un monitor monócromo. La consola, que toma la alimentación del mencionado monitor, integra una unidad de cassette. Además, a pesar de que carece de "sprites", sus capacidades gráficas superan a las de la mayoría de los ordenadores de la época y existía la opción de sustituir el monitor de fósforo verde por uno a color.







Se construyeron diversos modelos de CPC, siendo el 464 y el 6128 los más comunes. Mucho más difíciles de encontrar son el 472 (creado para burlar una ley que gravaba con un impuesto especial los micros de menos de 64KB importados en España) y el 664 (un 464 con unidad de disco). De casi todos ellos hay versiones con teclado QWERTY, AZERTY, QWERTZ o provisto de Ñ. Curiosamente las ROMS de los CPC permiten, configurando 3 puentes en la placa base, mostrar en el inicio mensajes de Copyright de 8 compañías diferentes (Amstrad, Orion, Schneider, Awa, Solavox, Saisho, Triumph e ISP). Además de para Amstrad se configuraron CPC s para al menos otras dos compañías: Awa (firma australiana) y Schneider (distribuidor alemán que además variaba ligeramente el aspecto externo de los equipos).



Los CPC (al menos en sus versiones 464 y 6128, de los que se vendieron varios millones) fueron en Europa casi tan populares como los ordenadores Sinclair. Y de hecho Amstrad acabó adquiriendo dicha compañía y desarrollando sus propios modelos de Spectrum. A finales de los 80, sin embargo, Amstrad no logró competir en el emergente mercado de los 16 bits. En 1990 se comercializaron versiones mejoradas de sus viejos éxitos, denominadas 464+ y 6128+, pero no tuvieron la acogida esperada. Tras sucesivos fracasos acabó abandonando la fabricación de ordenadores.

















































Ficha técnica
Fabricante
Amstrad
Año
1984
Procesador
Z80 a 4 MHz (en realidad 3.3MHz, ver notas)
Memoria RAM
64K
Memoria ROM
32K conteniendo el Locomotive BASIC
Chips auxiliares

Amstrad Gate-Array 40010 (control de vídeo, interrupciones y gestión de memoria)

6845 CRTC (procesador gráfico)

General Instruments AY-3-8912 (sonido)
Gráficos

160x200 en 16 colores (mode 0, 20x25 caracteres)

320x200 en 4 colores (mode 1, 40x25 caracteres)

640x200 en 2 colores (mode 2, 80x25 caracteres)

Colores a elegir entre una paleta de 27

Son posibles otras configuraciones gráficas no documentadas
Sonido

3 canales de 7 octavas

Mono por altavoz interno (con control de volumen)

Estéreo por salida de línea
Conexiones

Conector para impresora Centronics

Conector de expansión

Puerto para Joystick (conector D-SUB 9, compatible Atari)

Salida de sonido (mini-jack estéreo)

Salida RGB para monitores Amstrad (conector DIN 6)

Entrada 5V (se toma del monitor)
Almacenamiento
Unidad de cassette integrada
Notas

Teclado profesional de 74 teclas

Aunque el conector de expansión está etiquetado como "floppy" se necesita un interface para conectarle una disquetera externa

El procesador está sincronizado con el Gate Array, lo que limita la frecuencia de reloj efectiva a 3.3MHz

El chip gráfico utilizado es mucho más potente de lo que afirma la documentación oficial de Amstrad

Toma la alimentación del monitor Amstrad
Micros relacionados

CPC 664

CPC 472

CPC 6128

Schneider CPC 464

Schneider CPC 664

Schneider CPC 6128

464+

6128+
Emuladores

CPC4x: Emulador para Linux (X Windows)

Caprice 32: Emulador para Windows

Amstrad Emulators: Extensa lista con más emuladores, aunque algo anticuada
Enlaces

Amstrad.DK: Portal dedicado al mundo Amstrad (en inglés). Actualmente esta Web no está en línea

Amstrad.ESP: Excelente página española

comp.sys.amstrad FAQ: Completísima FAQ en inglés. Hay también versión en castellano

Unofficial Amstrad WWW Resource: Muchísima información técnica (en inglés)

Fichas de Software para Amstrad CPC en Zonadepruebas

Otros enlaces relacionados con Amstrad CPC en Zonadepruebas






CPC464 con su monitor GT 65













Monitor CTM644, más grande que el GT 65 y a color






CPC464 español, con Ñ






Detalle del modelo francés, con teclado AZERTY






Algunos modelos, principalmente españoles y franceses, tiene la placa base

mucho más pequeña que la original. Externamente se distinguen por llevar dos de los

conectores en un lateral







464 recién arrancado (capturado con emulador)






Juego The Hobbit (capturado con emulador)






Juego Knight Lore (capturado con emulador)






Juego Manic Miner (capturado con emulador)







Autores:
Texto: Colossus

Fotografías: Colossus y mainframe




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